about

Tea Factory Genは2016年の春、広島で誕生致しました。
私たちは広島市内から車で約1時間30分、標高400メートルほどの世羅(せら)という場所で茶畑の再生、栽培、管理、製造をしています。お茶づくりと並行してお茶農家さんから直接お茶を作って頂いた後、自家焙煎し、一部ブレンドをして販売しています。広島で作るお茶と、農家さんに直接作って頂くお茶は全て化学肥料・農薬は一切使用していません。Tea Factory Gen自らお茶を植え、毎日お茶と接しているからこそ、素晴らしいお茶を仕入れることができます。

実はまだ30歳にも満たない私たちですが、「日本茶イノベーター」として、これから「第4次日本茶革命」を起こしたいと考えております。第1次日本茶革命は遣唐使がお茶の種子を中国から日本へ持ち帰り、植え普及さしたこと。第2次は千利休がわび茶を大成したこと。第3次は宇治田原の永谷宗円が煎茶製法を編み出したこと。

そして第4次が、私たちを含めた若者が日本茶を新しい価値観で再発見し、新しい日本茶の楽しみ方を作り出りだし、国境に関わらず世界中の日本茶フリークを作ることです。例えば、持続可能性があるお茶の栽培・製法への改革、お茶の新しい用い方の開発や、急須に代わる新しい抽出の仕方など、温故知新を実践しながらより良い日本茶生活を皆様に提案します。

Tea Factory Genはそのてはじめとして「農家」「問屋」「小売店」という今まであった業界内の枠を飛び越えて、お茶を栽培、製造し、仕入れ、ブレンド、焙煎、販売、海外でもワークショップをしています。枠を取り払ったおかげで、生産現場とお客様の距離が格段に近くなり、お互いの相互理解が深まってお客様からのフィードバックも容易になりました。こちらとしても、お茶がお茶畑からお客様の湯のみ(FARM TO TEA CUP)へ届くまで安心して見届けることができます。

素晴らしいお茶は日本人の身近にあるにも関わらず、影が薄く、一部の人にしか知られていない、とてもユニークで面白い嗜好品です。もちろん外国の方にも日本茶を知って頂きたいですが、まずは日本の人にこそ本当の日本茶の面白さをお伝えできたら本望だと考えております。

お客様とともに最高の日本茶がこれからも楽しめますように。

Tea Factory Gen代表 髙橋 玄機

~私たちのお茶について~

私たちのお茶の栽培は一切農薬(有機栽培で使用できる農薬含め)を使用していません。化学肥料も新しく借り受けてから一切使用していません。

農薬を使用しないので、草取りが大変です。化学肥料も使用しないので収穫量が極端に少ないです。

ただ私たちはそれが正しいと思っていますので、大変でもそのような栽培方法をとっています。オーガニックで儲かるからやる、ではありません。

農薬を使用しないことで、益虫が増えます。そして土壌微生物もいきいきしてきます。知らない間にその畑の中で一種の生態系ができあがります。虫が虫を捕食し、人間にとっての害虫が減ります。そうすることで、余計な防除は必要なくなります。

化学肥料を投入しないことで、虫の量も、お茶の味も変化します。

そもそも栄養過多になることがないので、虫が出る絶対量も少なくなります。お茶の味も化学肥料によるチッソ成分が少ないので、「旨み」はありませんが、その分お茶本来の糖分の「甘み」が際立ち、渋み、苦味、えぐみが極端に少なくなります。(ちなみに昔は舌につく旨みと苦味がお茶本来の味だと思っていました。)

化学肥料を大量に与えると、不自然に栄養素が高くなり、葉肉がうすくなり、食べやすくなります。それを餌に虫は大量発生します。そうなれば、農薬で虫を殺さざるを得ません。大量生産してより手っ取り早く利益を出そうとする現代農業はそう成り立っているのではないでしょうか。

結果的に私たちは現代農業の真反対側に存在します。

~どうやって栄養素も与えないのにお茶ができるのか~

極論を言うと、畑から栄養素を持ち出さないの一言に尽きるかと思います。

お茶の産地では一年に4回お茶を摘むところもざらではありません。お茶を摘めば摘むほど、お茶の木は弱っていきます。そのため摘んだお茶と引き換えに大量の肥料と農薬を畑に撒いています。

~なぜTea Factory Genのお茶は割高なのか~

私たちは大量の肥料と農薬をばら撒く代わりに、年に1回か2回しかお茶を摘みません。そうすることでお茶の木に栄養がいくスパンを長くしてやり、不自然ではない持続可能な農業が成り立ちます。

しかしながら、年に4回も乗用摘採機で広大な茶畑から摘むお茶と、私たちの年に1回、2回しか摘まないお茶は良い悪いは別として、そもそもが全く別物であり、スタンスが違います。

そのため、他の大量生産のお茶と比べて私たちのお茶は値段的に割高になっています。

About Tea Factory Gen
We are a creator of tea dedicated to take a responsibility at each step of the journey of the tea from farm to tea cup.
We hand pick and manufacture tea by ourselves. We also buy tea which we roast in our factory. Our quality tea is organic, pesticide and chemical fertilisers free. We believe in building a happy life through tea.
We love telling people story of tea. Whether that means supplying quality tea in our cafe and gallery in a local temple or holding workshops where people learn everything from selecting tea to serving one.